Joseph Pulitzer ve Pulitzer Ödülleri


10 Nisan 1847’de Macaristan’da doğan Pulitzer, 1878 yılında ST. Louis Post-
Dispatch’ın sahibi ve gazetecilik sahnesinde ilerleyen önemli bir şahsiyet
haline gelmiştir. Pulitzer, hükümetin yozlaşmasını, zengin vergi kaçakçılarını
ve kumarbazları suçlayan makalelere ve baş makalelere yer vermiştir. Daha
sonraki dönemlerde yaşadığı sağlık problemlerine rağmen, çalışmalarını devam
ettirmiş, The Newyork World’ün editörlük politikasını, kapsamını ve formatını
yenilemiştir. Post-Dispatch’in satışlarını arttıran tekniklerin bazılarını burada
da uygulamıştır. Kamudaki ve özel yaşamdaki yozlaşmaya savaş açmıştır. Haber
sütunlarını sansasyonel konularla doldurmuştur. İlk kez çok sayıda fotoğrafa yer
vermiş ve dikkat çekici faaliyetlerde bulunmuştur. Tarihçilerin görüşüne göre
Pulitzer’in sansasyonel gazeteciliğe başvurması kamu hizmetinde gösterdiği
başarılarıyla dengelenmiştir. Hükümetteki ahlak dışı yozlaşmalara karşı cüretkâr
ve genellikle başarılı savaşlar açmıştır. Satın aldığı gazeteyi üç yıl içerisinde o ana
kadar çıkartılmış olanlar arasında en tercih edilen gazete pozisyonuna getirmeyi
başaran Pulitzer, sansasyonelizmin babası olarak tanınmıştır. Çünkü gazetesinin
sayfasını kan ve cinayetlerle doldurmuştur. 19. Yüzyılın son yıllarında Joseph
Pulitzer, Amerikan Gazeteciliği’nin en önemli temsilcisi olmuştur. Macaristan
doğumlu, boyun eğmez bir şahsiyet olarak Pulitzer, gazete yayıncılarının en
beceriklisi, dürüst olmayan hükümetlere tutkuyla savaş açan bir insan, gazete
satışı mücadelesinde sansayonellikten ürkmeyen, rekabetçi ve mesleğine büyük katkılar yapan ön sezili bir gazetecidir . Pulitzer, mükemmeliyete davet olarak 1094’de kaleme aldığı vasiyetinde gazetecilik dalında dört, edebiyat ve tiyatro alanında dört, eğitim için bir ve dört tane de yabancı ülke bursu belirlemiştir. Edebiyat ödülleri, bir Amerikan romanına, New York’ta sahnelenen orijinal bir tiyatro oyununa, Birleşik Devletler üzerine yazılmış tarihi bir kitaba ve haberi yapılan bir kamu hizmeti tarihine verilmesi öngörülmüştür. 1917 yılından bu yana Pulitzer Ödül Kurulu, kurucusunun ruhuna ve amacına sadık kalarak ödül sayısını 21’e çıkarmış ve şiir, müzik ve fotoğraf kategorileri de eklemiştir. Pulitzer ‘in 1912’de hayatını kaybetmesinden bir yıl sonra Colombia Üniversistesi, gazetecilik fakültesi kurulmuş, verdiği emri emanet ettiği danışmanlar kurulunun denetimi altında 1917’de ilk kez Pulitzer Ödülleri verilmiştir. Pulitzer, gazete
yayıncılarından oluşturulmuş bir danışmanlar kurulu düşünmüştür. Ancak, buna Colombia Üniversitesi başkanı, bilginler, gazeteci ya da editör olmayan seçkin
insanlar da katılmıştır. 2000 yılında kurul iki haber yöneticisi, sekiz editör, Colombia
Üniversitesi Başkanı ve Colombia Üniversitesi Gazetecilik Fakültesi Dekanı dahil beş
akademisyen, bir köşe yazarı ve ödüllerin yöneticisinden oluşmuştur. Bu ödüllerin
en önemlisi olan Pulitzer Fotoğraf Ödülü ise 1942’de başlatılmıştır. 1968 yılında
bu kategori spot ya da sansasyonel haberlerle, normal haberlere bölünmüştür.
Bilgisayarlarla değiştirilmiş fotoğrafların yaygınlaşmasıyla kurul, 1955’de standart
fotoğraf kadrajlama ve ton düzeltmesi dışında, içeriği üzerinde oynanan veya
değiştirilen hiçbir fotoğraf başvurusunun kabul edilmeyeceğini duyurmuştur.
Pulitzer fotoğraf ödüllerinde son yıllarda uygulanan kategori, “bir fotoğraf veya
fotoğraflardan, bir dizi ya da albümden oluşan siyah beyaz veya renkli bir baş
haber fotoğrafının seçkin bir port folyosu” olmuştur. Başlangıçta sadece spot haber
fotoğraflarına verilen ödül, 1968 yılından itibaren hikâye fotoğrafına da verilmeye
başlanmıştır. Böylece spot ve feature dallarında ödüller bugüne kadar dağıtılmaya
devam etmiştir.